Capítulo 394: La semilla de una armada

Roland miro cómo el segundo bote de cemento se deslizaba en el agua con satisfacción mientras sus súbditos gritaban en voz alta.

Los dos barcos de cemento parecían simples en términos de estructura, pero en realidad eran mucho mejores que los modelos anteriores, como Little Town. A la estructura interna se le había añadido un armazón de denso refuerzo de acero, y la calidad del cemento había mejorado enormemente. La dureza total del barco era varias veces mayor que la Little Town.

Para acelerar el proceso de construcción naval, Roland reservó ranuras y puertos para máquinas de vapor, mecanismos de transmisión y ruedas de paletas cuando diseñó el casco. De esa manera, los trabajadores sólo necesitarían soldar tornillos en los componentes metálicos. Pudiendo construir rápidamente el barco juntando piezas como un rompecabezas.

Mientras tanto, el molde estaba hecho de hierro en vez de mampostería temporal. Ese cambio no sólo garantizó una alta densidad del hormigón vertido, lo que mejoró la estanqueidad del barco, sino que también garantizó que todos los barcos fueran casi exactamente iguales. Eso ayudó a evitar errores al instalar el sistema eléctrico. Con el fin de crear un diseño completo del molde, Roland había desechado por lo menos siete u ocho muestras de prueba. Afortunadamente, el cemento ya no era escaso hoy en día. Las máquinas de vapor habían reemplazado al trabajo humano, desde el molido de piedras hasta la alimentación en hornos. Era el único proyecto industrial a gran escala que no dependía de las habilidades de las brujas en Ciudad Fronteriza.

Con materiales amplios, moldes confiables y mano de obra calificada, el único factor que limitó la producción de cascos fue la tasa de endurecimiento del cemento. Sin embargo, con la ayuda de la capacidad de aceleración de reacción de Paper, sólo se tardó un día (en lugar de uno o dos meses) en lanzar un barco de cemento. En otras palabras, el astillero podría lanzar un buque sin motor cada dos o tres días si Roland lo deseaba.

Si la velocidad de fabricación de las máquinas de vapor pudiera alcanzar la del entrenamiento de la tripulación, lo más probable es que desarrollaría una enorme flota de barcos en un corto periodo de tiempo y llenaría el río Redwater con sus propios barcos de cemento. Parecerían “albóndigas en agua hirviendo”.

Ese era el atractivo de la industrialización.

Una vez completado el casco, el siguiente paso sería la instalación de las unidades de potencia. El equipo mecánico era más o menos el mismo que el de los barcos modificados de la Cámara de Comercio de la Bahía de la Luna Crecientes. Los artesanos ya tenían experiencia práctica, así que no tenía que preocuparse por ello.

“No lo entiendo. ¿Por qué le dijiste esas cosas a los sujetos?” Preguntó Nightingale.

“Para anunciar el poder nacional.” Roland sonrió levemente.

“Quiero contemplar los tremendos cambios que ha sufrido la ciudad.” El príncipe se acarició la barbilla. “Probablemente nunca esperaron que un bote de piedras flotara en el agua. Mis súbditos piensan lo mismo. Después de darse cuenta de lo que es imposible, tendrán un mayor sentido de unidad. Es una mejora integral de la mentalidad, que incluso puede convertirse en una creencia de que no hay nada que no puedan lograr.”

“No lo entiendo del todo.” Nightingale sonaba un poco confundida.

“Sólo lo velo como un medio de propaganda, y eso es todo,” Dijo Roland sonriendo. En esa época, los nobles sólo celebraban con los civiles grandes acontecimientos o ceremonias, los cuales eran asuntos casi enteramente nobles. Si no fuera por la comida gratis, muchos civiles no asistirían. Sin embargo, los botes de cemento eran el trabajo combinado de cientos de obreros, y formaban parte de las festividades.

Después de presenciar milagros constantes, los miembros del territorio desarrollarían gradualmente su confianza y sentido de identidad, conocidos colectivamente como “mentalidad de superpotencia” en generaciones posteriores. Una vez que un territorio fuera poderoso y próspero, la mentalidad de sus sujetos experimentaría inevitablemente cambios positivos.

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Una semana más tarde, Roland conoció a más de veinte ciudadanos que habían solicitado el puesto de capitán en la sala del castillo.

Se sorprendió al principio cuando Barov reportó el número, ya que no esperaba que hubiera tantos “talentos de primera categoría” entre los refugiados reclutados por la ciudad. Cuando leyó el informe detallado no pudo evitar reírse. Había bastantes pescadores que operaban balsas y pequeños barcos de pesca, incluso algunos barqueros que se ganaban la vida prestando servicios de transporte. En cierto sentido, podrían considerarse como “capitán”.

Entre todos los solicitantes, sólo había tres personas con experiencia operando barcos en río interiores, uno de los cuales afirmó que trabajó como comandante de una flota mercante y que se había ganado la vida en el mar durante mucho tiempo.

Roland pensó por un tiempo, y luego decidió reclutar a las veinte personas.

Los barcos a vapor pertenecían a un sistema completamente diferente al de los veleros y también se operaban de una manera distinta. Incluso un capitán experimentado no necesariamente aprendería la operación de los vapores de paletas tan rápido. Además, él no sabía nada sobre cómo operar un bote, por lo que sería mejor que aprendieran sobre la marcha.

Como estaba empezando desde cero, tenía que ser resuelto y tener el coraje de explorar.

“He revisado las solicitudes”, Roland miró al grupo de personas arrodilladas en el pasillo, “Hoy los he convocado aquí para decirles que han pasado la evaluación preliminar, y gloriosamente se ha convertido en el primer grupo de capitanes pasantes. Por favor, levántense.”

“Sí … Su Alteza”, todas las personas se levantaron con cautela, intercambiando miradas entre sí. Parecían bastante confundidos sobre el término “capitanes pasantes”.

El príncipe tomó la iniciativa de explicar: “Ser pasante significa que todavía no han sido acreditados oficialmente. Solo recibirán la mitad del salario declarado en la solicitud hasta que estén oficialmente a bordo, diez royals de plata por mes. Dos meses será el período de aprendizaje, durante el cual se familiarizarán con el rendimiento, el método de operación y los procedimientos del nuevo barco. El tercer mes será el período de prueba, durante el cual se evaluarán sus términos de capacidad de aprendizaje. Sólo los calificados serán promovidos a capitanes oficiales y se les pagara su sueldo completo. Aquellos que no estén dispuestos a aceptar estos términos pueden irse ahora.”

Nadie del grupo se movió. Después de un rato, un anciano dijo: “Su Alteza, ¿quién nos enseñará y quién nos evaluará para ver si estamos calificados?”

Roland le echó un vistazo con gran interés. Era el que decía ser un experimentado comandante de flota. Su nombre parecía ser Cacusim. Si Roland recordaba correctamente, era pariente del policía del caso de asesinato hace dos meses. A juzgar por el tono del anciano, Roland podía decir que no creía que hubiera nadie calificado para enseñarle a manejar un barco. De hecho, no había ninguno.

“Los’ maestros’ serán ustedes mismos” dijo el príncipe mientras asentía.

Esas palabras causaron un revuelo en el grupo.

“Alteza, ¿qué significa eso?” Preguntó Cacusim, confundido.

“¿Cuánto sabes de máquinas de vapor?” Roland respondió con una pregunta. Como él esperaba, ni una sola persona pudo responder. “El barco a vapor es nuevo en todos los aspectos. Su experiencia pasada no les ayudará mucho, por lo tanto necesitan explorar y encontrar un camino ustedes mismos. Enviaré a los artesanos de la planta de máquinas de vapor para que se familiaricen con las máquinas. “Se detuvo un poco y dijo: “El enfoque de evaluación es muy simple. Aquellos que puedan operar el barco con un grupo de marineros y completar una tarea de transporte serán considerados calificados.”

Aunque el refrán “Se necesitan diez años para construir un ejército y cien años una armada” estaba exagerando ligeramente, indicaba la dificultad de construir una armada. Si ese grupo de personas pudiera dominar la operación del barco a vapor, seguramente podrían fomentar un gran grupo de tripulaciones capaces para la Región Occidental. Esas tripulaciones podrían ser empleadas directamente para construir botes cañoneros de agua poco profundos impulsados por vapor más tarde.

Se preguntó qué clase de armada sería.

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